Tulivuorenpurkaukset ovat tuhoisia tapahtumia, joiden vaikutukset ulottuvat laajalle

Tulivuorenpurkaukseksi kutsutaan tapahtumaa, jossa tulivuoren kautta purkautuu maan sisuksissa olevaa sulaa kiveä eli magmaa. Purkaus voi tapahtua kolmella eri tapaa; laava, eli purkautunut magma voi virrata vuoren sisuksista hitaasti, räjähtäen tai purkaus voi tapahtua maanalaisesti kuplien.

Tulivuorenpurkauksen tuhoisuus riippuu ympäristöstä

Tulivuoren purkautuessa magmaa voi virrata jo 15 minuutissa useiden neliökilometrien alueelle – niinpä lähellä asutuskeskusta tapahtuvan purkauksen tuhovoima saattaa olla valtava. Jopa 1200-asteinen laava polttaa kaiken tieltään, vaikka ihmiset ehditäänkin usein evakuoida turvaan. Myös purkauksessa syntyvä tuhka saattaa aiheuttaa suuria ongelmia esimerkiksi rakennuksille, viljelysmaille ja lentoliikenteelle.

Tulivuorenpurkaukset ovat ihmisen kannalta tuhoisimpia luonnonilmiöitä. Niinpä niitä on pyritty ennustamaan mahdollisimman tarkkaan esimerkiksi maan värähtelyä havainnoimalla. Ennakointi nopeuttaa evakuointia ja säästää ihmishenkiä – ympäristöä ei valitettavasti suojaa sekään.

Purkautumassa oleva tulivuori Uudessa-Seelannissa